DÍA NACIONAL DE LA EPILEPSIA

Con motivo del Día Nacional de la Epilepsia, el 24 de Mayo, queremos informarte sobre los aspectos más relevantes sobre esta enfermedad y qué podemos hacer si conocemos a alguien que la padezca.

La epilepsia se produce por una alteración en el impulso eléctrico  de las células  del cerebro (las neuronas). Por lo tanto se considera un síntoma de un problema neurológico.

La alteración puede producirse  en un lugar determinado del cerebro (crisis focales) o en forma de  una excitabilidad general del conjunto (crisis generalizadas).  Las crisis focales suelen ser debidas a lesiones cerebrales (un tumor, una malformación, una lesión …).

Muchas veces desconocemos su causa y solo en muy pocos casos se trata de un problema hereditario. Los medicamentos no curan las crisis epilépticas pero las controlan en la mayoría de los casos.

La capacidad para trabajar depende de la frecuencia de las crisis. En las epilepsias bien controladas las personas pueden llevar a cabo cualquier actividad a excepción de dedicaciones que requieran el manejo de automóviles o maquinaria peligrosa.

Lo más problemático puede consistir en el tipo de sintomatología con la que curse la crisis. El desconocimiento sobre la enfermedad es lo que provoca la alarma y reacciones tal vez poco adecuadas.

Entre los síntomas podemos encontrar los siguientes:

  • Una mirada fija y parpadeante que dura unos instantes y que suele pasar desapercibida (Ausencia).
  • Sensaciones visuales, auditivas, gustativas, psicológicas.
  • Descenso del nivel de conciencia durante el cual puede haber rigidez, movimientos reflejos involuntarios de miembros, chupeteos, masticación, etc. (crisis parciales motoras…)
  • La mas conocida por lo aparatosa (crisis generalizada tonicoclónica) donde el paciente cae al suelo y convulsionado dando la sensación a veces de que se está ahogando, dura minutos y se puede perder el control de la orina o echar espuma por la boca.

Seguridad en casa:

Si las crisis cursan con una alteración de la conciencia, pueden existir daños o riesgos de accidentes. Por ello se deben tomar una serie de precauciones especiales en casa: ducharse mejor que bañarse, ponerse barandillas en los baños, no cerrar la puerta para no bloquear la ayuda en caso de crisis.

Es importante buscar la accesibilidad de los elementos de ayuda necesarios en la ocurrencia de una crisis (facilitar la localización de los teléfonos de ayuda: atención especializada, amigos, familiares).

La persona con epilepsia debe (en la medida de sus posibilidades) desarrollar una vida plenamente normal. El familiar juega en este aspecto un papel muy importante.

¿QUÉ HACER ANTE UNA CRISIS?

  • Mantener la calma
  • No sujetarle
  • No intentar detener la crisis, finalizara por sí sola
  • Promover que no se haga daño en la cabeza colocándole algo blando debajo
  • Aflojar la ropa (el cuello de la camisa)
  • En caso de que la persona caiga al suelo, no introducir nada en su boca y ladearle sobre un costado e inclinarle la cabeza hacia abajo (posición de defensa)
  • Intentar guardar la calma, esperar a que pase y comprobar si después del ataque el enfermo está ya del todo consciente ya que no siempre es necesario su traslado al hospital
  • Confortar a la persona afectada después de la crisis
  • Obtener atención medica cuando la crisis se produzca por primera vez, cuando parezca diferente a la crisis anterior o si es prolongada, si se han producido heridas, si la crisis dura más de cinco minutos.

¿QUE DEBE HACER UNA PERSONA CON EPILEPSIA?

  • Tomar la medicación regularmente
  • No reducirla, no suprimirla, ni añadir otros medicamentos sin consultar al especialista
  • Observar las crisis, frecuencia, modo, para un mejor control
  • Procurar descansar lo suficiente de 7 a 8 horas aproximadamente
  • No tomar alcohol ni otras drogas
  • Tener conciencia pero no dependencia de la enfermedad

¿QUÉ DEBE EVITAR UNA PERSONA CON EPILEPSIA?

  • Nadar solo
  • Ducharse con la puerta cerrada
  • Fumar solo en lugares que puedan resultar peligrosos
  • Conducir un automóvil si sufre crisis periódicamente
  • Frecuentar lugares como pub o discotecas donde tienen lugar cambios bruscos de luz y destellos parpadeantes
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